Transcript: Writer Derek Raymond Rare TV Interview

DerekRaymondFrance01

Thanks to Laura Fullton for doing this.

She notes:

The interviewer is talking at light speed (she really needs to slow down!) and Cook has a heavy accent, so I had to listen to some parts over and over to catch everything, and I’m still not sure in a few places. I also asked a native French speaker to listen to a few bits that weren’t clear for me, but that didn’t make much difference.

After the break, first the English and then the French.

Note that the writer known as Derek Raymond was born Robin Cook. His birth name is used in the transcript.

Marie Talon: You have your own definition of noir novel, that you contrast with the trash crime novel [NB: I don’t know the phrase “polar de gare,” but I understand by that a paperback crime novel like those you find at the train station, so I suggest the “trash crime novel” or “supermarket crime novel” as translations. I am not an expert on the crime genre, so perhaps there is a better translation that I am unaware of.] Could you tell us a little more about that?

Robin Cook: Oh yes, because the plot in what I write, the plot is completely overshadowed by the characters. It is the characters in my writing who make their own plot. It’s their behavior in situations that are really impossible.

Marie Talon: You are fascinated by desperate people, in fact what interests you is to see these people placed in extreme situations.

Robin Cook: Yes, what fascinates me is people. Period. That is like a speciality, if you like, the outcasts, and the people who stayed there. [This last bit is not something a native French speaker would say, so I’m not sure what he meant exactly.] And, without hope, without a future, without in the strict sense, without anything. Then that, that becomes like a form of specialized writing and, and that I call noir because the noir novel was always French from the beginning, like France. Noir novel, and I borrowed it. Evidently, because I lived here in France for so long and then I was strongly influenced when I was young by writers like Dostoyevsky that I haven’t read in ages, words, that makes thirty or forty years for me.

Marie Talon: Yes, you classify Shakespeare as noir.

Robin Cook: Yes.

Marie Talon: You say that the Bible is also noir.

Robin Cook: It’s enormously noir.

Marie Talon: Because from the moment one speaks of suffering or one speaks of despair…

Robin Cook: Of murder, of … yes, of everything.

Marie Talon: And finally, it is nevertheless something positive in fact your definition of noir, it’s that the purpose of the noir novel is to atone a little for the guilt, maybe your guilt [Cook nods at this], and but also all the flaws of society, it’s that by showing what is bad you think that one will return, bring man back to hope or one will make him better.

Robin Cook: We are all guilty. In our indifference, it’s… it’s… to everything I recount there… it’s not otherwise. So, good, then, yeah, yeah, yes, evidently we are guilty.

Marie Talon: You don’t have too much trouble coming back, because when you write you are like an actor, you plunge completely into the atmosphere, into the ambiance, you become the characters, you live their stories, it’s what you say in your biography. Is it a little difficult afterwards to come back to life?

Robin Cook: [inhales deeply] It’s not very interesting, it’s not cheerful at all, eh?

Marie Talon: It’s not cheerful, your writing, you mean?

Robin Cook: One is… after a session of writing such a book you finish and you feel as if you were, you came back from the sewers. It’s really awful. And to try to live normally for a little while, and then you plunge back into it again all the way until it is finished.

Marie Talon: And nonetheless, you like that. You like that, one can tell. Moreover, one absolutely has to read Mémoire Vive [The Hidden Files in English], autobiography, you explain everything, your relationship with writing, why you started to write, how, what is noir, it’s an absolutely fabulous book, confessions, in fact, that you want to make known to everyone. So Mémoire Vive published by Rivage. I thank you very much Robin Cooke. Bye everyone. We’ll meet again tomorrow with Paul Chutkow, an American writer, an American journalist, who successfully managed to get in on the little secrets of our star Gérard Depardieu, Paul Chutkow indeed published the first authorized biography of Gérard Depardieu. We’ll meet tomorrow. Au revoir.

Original French:

Marie Talon: Vous avez une définition qui vous est propre du roman noir, par rapport [elle se corrige] que vous opposer au polar de gare. Pourriez-vous nous en dire un petit peu plus là-dessus?

Robin Cook: Ah oui, parce que l’intrigue dans ce que j’écris moi, l’intrigue, c’est complètement dépassée par les personnages. Ce sont les personnages qui font chez moi leur propre intrigue. C’est leur comportement dans des situations vraiment impossibles.

Marie Talon: Vous vous êtes fascinés par les gens désespérés, en fait ce qui vous intéresse c’est de voir ces gens placés dans des situations extrêmes.

Robin Cook: Oui, ce qui me fascine, ce sont les gens. Point. Ça c’est comme un aspect spécialisé si vous voulez les laissés-pour-compte et du monde qui sont resté là. Et uh, sans espoir, sans futur, sans proprement dit, sans rien. Alors, ça, ça devienne comme la forme d’écriture, spécialisée et, et ça s’appelle chez moi le roman noir parc que le roman noir c’était toujours… euh, euh, comment… c’est du… français d’emblée comme France. Roman noir, et moi je l’ai emprunté. Evidemment parce que ça faisait si longtemps que, que j’habite ici en France et puis j’étais vâchement influencé quand j’étais jeune par des écrivains comme Dostoyevsky que j’ai pas lu depuis les lustres, des mots, ça me fait trente ou quarante ans.

Marie Talon: Oui, Vous classez aussi Shakespeare dans le roman noir.

Robin Cook: Oui.

Marie Talon: Vous dites que le Bible est aussi un roman noir.

Robin Cook: C’est énormément noir.

Marie Talon: Parce que à partir du moment ou on parle de la souffrance ou on parle du despsoir…

Robin Cook: De meutre, de… oui, de tout.

Marie Talon: Et finalement, c’est quand meme quelque chose de positive en fait votre définition du roman noir c’est que le roman noir a pour but de expier un peu la culpabilité, alors peut être votre cupabilitié [Cook nods], et mais aussi tous les tares de la société, c’est qu’en montrant ce qui est mauvais vous pensez qu’on va rendre, rendre à l’espoir l’homme ou on va le rendre meilleur.

Robin Cook: On est tous et toutes coupable. Dans notre indifférence c’est, c’est à tout ce que je raconte là c’est pas autrement. Alors, bon, donc, ouais ouais oui, évidemment on est coupable.

Marie Talon: Vous avez pas trop de mal après à revenir, parce que quand vous écrivez vous êtes comme les comédiens, vous vous plongez complètement dans l’atmosphère, dans l’ambiance, vous devenz les personnages, vous vivez leurs intrigues, c’est ce que vous dîtes dans votre biographie. C’est un peu difficile après de refaire surface?

Robin Cook: [inspiration] c’est pas très intéressant, c’est pas gaie du tout, eh?

Marie Talon: C’est pas gaie, votre écriture vous-voulez dire?

Robin Cook: On est… après une séance écrire [sic] un livre pareil vous finissez et vous sentit [sic] comme si on était, on revenait des égouts. C’est vraiment affreux. Et pour essayer de vivre normalement pendant un petit bout de temps et puis vous replongez dedans jusqu’à ce que ça s’achève.

Marie Talon: Et pourtant vous aimez ça. Vous aimez ça, ça se sent. D’ailleurs il faut absolument lire Mémoire Vive, autobiographie, vous expliquez tout, votre relation avec l’écriture, pourquoi vous avez commencer a écrire, comment, qu’est-ce le roman noir, c’est un livre absolument fabuleux, des confessions en fait vous voulez faire connaître de tous. Donc Mémoire Vive chez Rivage. Je vous merci beaucoup Robin Cook. Je vous dis au revoir à tous. On se retrouve demain avec Paul Chutkow, un écrivain Américain, un journaliste Américain, qui a réussi l’exploit d’entrer dans les petits secrets de notre star Gérard Depardieu, Paul Chutkow en effet publie la première biographie autorisée de Gérard Depardieu. On retrouve demain. Au revoir.

Additional:

Derek Raymond tribute site

Previously here and at my other blogs:

Writer Derek Raymond: Rare Videos!
Writer Derek Raymond: New Images
Melville House Finally Does Derek Raymond
Melville House: A Publisher’s Epic Failure
Writer Derek Raymond 80th Birth Anniversary
Gorgeous Cover For Derek Raymond
I Must Read Writer Cathi Unsworth
Derek Raymond: Read ALL Of His Work
The Immortal Writer Derek Raymond
Derek Raymond Still Lives
Derek Raymond Is Your Year-End Reading
God Bless Writer Derek Raymond
Writer Derek Raymond Tribute
Writer Derek Raymond
Derek Raymond: He Makes All Others Look Like Shit

Advertisements

Leave a comment

Filed under Video, Writer

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s